Serena Williams menyingkirkan beberapa masalah PHK COVID-19

Serena Williams menyingkirkan beberapa masalah PHK COVID-19 untuk meraih kemenangan 7-6 (6) 3-6 7-6 (0) atas petenis kualifikasi dari Belanda Arantxa Rus pada hari Senin (24 Agustus) untuk maju ke putaran ketiga Western dan Terbuka Selatan.

Serena Williams menyingkirkan beberapa masalah PHK COVID-19

Pertandingan Williams adalah magnet bagi para penggemar tetapi tanpa penonton yang diizinkan masuk ke lapangan Pusat Tenis Nasional Billie Jean King karena protokol keselamatan COVID-19, atmosfer di dalam Grandstand yang beruap lebih melegakan daripada kegembiraan sebagai pemain berusia 38 tahun itu. American berjalan dengan susah payah setelah kemenangan yang diperjuangkan dengan keras.

“Saya baik-baik saja,” kata Williams, ketika ditanya tentang bermain tanpa fans di tribun. “Pada satu titik, saya mengepalkan tangan dan berkata,” Ayo “.

“Saya memiliki kerumunan di kepala saya atau sesuatu.

“Itu sebenarnya lucu bagi saya. Bagi saya, itu seperti ada kerumunan di sana.”

Pada saat Williams tiba di lapangan untuk menghadapi lawannya yang berada di peringkat 72, dia adalah unggulan tertinggi yang tersisa dalam undian putri setelah petenis nomor satu Karolina Pliskova dan petenis nomor dua Sofia Kenin kalah dalam pertandingan pembukaan mereka pada hari Minggu.

Dan Williams perlu memanfaatkan semua pengalamannya dan naluri bertahan hidup untuk memastikan dia tidak bergabung dengan mereka saat keluar saat Rus menempatkan mantan petenis nomor satu dunia itu melalui latihan hampir tiga jam.

Keempat pertandingan yang telah dimainkan Williams sejak WTA Tour dimulai kembali setelah jeda COVID-19 menjadi tiga set.

Senin menandai hari pertama yang melelahkan dalam apa yang bisa menjadi maraton tenis tiga minggu bagi Williams, yang akan berharap pencarian panjangnya untuk memenangkan gelar grand slam ke-24 yang sulit dipahami – dan menyamai rekor penghitungan Margaret Court – akan berakhir pada 12 September dengan kemenangan di final AS Terbuka.

Tertinggal 6-5 pada set ketiga dan dengan servis Rus untuk pertandingan tersebut, Williams yang kelelahan melihat ke bawah untuk menghitung tetapi dia bangkit untuk mematahkan servis petenis Belanda itu untuk memaksakan tiebreak penentuan. Dia kemudian pindah untuk membunuh untuk memenangkannya 7-0.

Setelah berhasil mencapai undian utama melalui kualifikasi, Rus datang tepat saat Williams terlihat lesu di sore hari yang panas dan lembab di New York. Dia menghabiskan sebagian besar set pertama mencoba menjinakkan forehand yang salah tembak.

Sementara kebugaran Williams dipertanyakan rakuten365, semangat juangnya tidak pernah diragukan dan tidak pernah lebih dari pada set ketiga.

Meski menunjukkan tanda-tanda kelelahan, Williams menegaskan dia fit dan siap untuk tugas ke depan.

“Saya sebenarnya sangat fit dan saya sangat siap,” kata Williams meyakinkan. Saya merasa seperti saya siap untuk apa pun. “